British Blues

Le British Blues

John Mayall Bluesbreakers With Eric Clapton


The Rolling StonesPlus qu'une simple distinction géographique, le British Blues de la fin des années 50 et du début des années 60, reproduit avec le plus strict respect les genres de blues américain, avec une admiration pour ses auteurs au bord de la vénération. Mais à l'époque de la renaissance du blues du milieu des années 60, les guitaristes britanniques, dirigé par Eric Clapton ont commencé à dériver de la formule pour créer leur propre son. En mariant
les styles de la flexion des cordes de B.B., Albert et Freddie King au volume extrême produit par de grands amplificateurs, le British Blues deviendra rapidement le blues-rock, des artistes de blues traditionnel comme les Rolling Stones ou Clapton deviendront des stars du rock. Le style britannique est peut-être le genre le plus prés de la musique rock, par opposition au rock'n'roll, un descendant du style des années 1950. C'est ce décalage constant entre la préservation de styles anciens et l'intégration dans le marché pop qui est la marque britannique du blues.

Il a rapidement connu un succès international, jusqu'aux États-Unis. Il est consisté en une (re)découverte du blues, à la fois par le public européen et par des groupes de ''pop music'' qui l'ont intégré à leur musique. Ce mouvement a eu une influence considérable sur la musique populaire occidentale de la deuxième moitié du XXe siècle, et à travers celle-ci, sur la société dans son ensemble.


Alexis KornerAu début des années 1960, le blues est un genre musical peu connu du public à travers le monde : aux États-Unis, le marché très compartimenté, à l'image de la société empêche cette forme d'art de dépasser les limites du marché des disques réservés aux noirs
(race records). En Europe, la situation n'est guère différente : le blues n'est accessible qu'à travers une poignée de disques importés très rares et chers qui ne sortent pas du cercle des musicologues et de quelques amateurs éclairés qui sont venus au blues à travers les formes de jazz d'avant garde telles que le be-bop ou le free jazz.

Les maitres anglais de l'époque qui ont parmi leurs musiciens des futurs stars du rock comme (Eric Clapton, Rod Stewart, The Rolling Stones, Jeff Beck etc...) sont Cyril Davies, Alexis Korner, John Mayall, Long John Baldry et Graham Bond.

Alexis Korner, Jack Bruce, Mick Jagger & Cyril Davies

Une photo mémorable: Alexis Korner à la guitare, Jack Bruce à la contre-basse, Cyril Davies à l'harmonica et Mick Jagger aux vocaux.

Le rock'n'roll blanc, quant à lui, après des débuts fructueux dans les années 1950, s'est peu à peu étouffé pour être remplacé par une ''pop music'' sirupeuse et peu originale, que pratique Elvis Presley lui-même. Mais au début des années 1960, de jeunes musiciens européens tels que les Beatles intègrent cet héritage à leur musique et tentent de la faire évoluer. Avec un petit coup de main de la part du blues ...


Cyril DaviesEn effet, vers 1962 - 1963 commencent à paraître les premiers disques de jeunes musiciens passionnés qui, après avoir écouté avec soin tous les disques disponibles en import, décident de donner leur propre version du blues. Le faible coût des instruments de musique et la hausse du niveau de vie dans les pays occidentaux en cette époque facilitent ce mouvement. De plus, le blues, avec sa structure musicale immuable, constitue une base idéale pour de jeunes musiciens en apprentissage, et son univers de sexe et de violence caché derrière des métaphores qui le rendent accessibles aux seuls initiés, est profondément attirant pour des jeunes lassés de conventions sociales très strictes héritées des années 50.

The YardbirdsCertains de ces musiciens sont de véritables ayatollas du blues, ne tolérant aucun écart par rapport à la tradition : c'est le cas de Brian Jones, jeune virtuose anglais qui a fondé son propre groupe de blues, au nom inspiré d'une chanson de Muddy Waters : The Rolling Stones. D'autres, comme The Yardbirds, prennent davantage de liberté. Mais le blues est au centre de leur musique à tous. A cette époque, le blues est encore une affaire d'érudits, et en jouer n'a aucune chance d'apporter célébrité ou argent. Mais les choses vont changer ... En effet, dès les premiers disques des Rolling Stones, le mélange rock'n'roll, rhythm'n'blues, blues prend auprès du public, qui en redemande, attiré par cette musique exotique et sexuelle. Aux mains de musiciens comme Eric Clapton, le blues deviend la base idéale pour créer une musique nouvelle, à la fois ancrée dans la tradition et tournée vers l'avenir. Un mouvement d'autant plus dynamique qu'il se fait avec l'appui des musiciens de blues légendaires surgis du passé, comme John Lee Hooker ou Muddy Waters, qui végétaient parfois dans une retraite forcée (certains sont redevenus fermiers ou ouvriers !) et sont invités à jouer en Europe devant des audiences survoltées. John Lee Hooker racontera ainsi bien des années plus tard la surprise qu'il a eue, persuadé que ces blancs l'avaient fait venir pour se moquer du pauvre noir méprisé qu'il était… Une surprise partagée par Mick Jagger qui déclarera plus tard : "c'était comme si on avait été leurs enfants, des enfants blancs !"

Led ZeppelinLe British Blues aura eu des conséquences profondes sur la musique populaire du XXe siècle, désormais profondément ancrée dans la tradition du blues. Presque tous les grands groupes des années 60 et 70 ont commencé par jouer du blues, et certains, comme Cream ou Led Zeppelin, ont poussé le style jusque dans ses ultimes retranchements. En servant de base aux expérimentations musicales les plus folles. Jusqu'à aujourd'hui, le blues a joué un rôle important dans les révolutions culturelles, sociales et, dans une moindre mesure, politiques, de la deuxième moitié du XXe siècle dans les pays occidentaux. Et cette influence se poursuit : de nombreux morceaux de Hip-Hop par exemple s'appuient sur des bases rythmiques et littéraires du blues.

Ten Years After

Le British Blues a également joué un rôle dans l'émancipation des noirs aux Etats-Unis dans les années 1960. En ramenant sur le devant de la scène des artistes noirs, en les faisant connaître à un large public blanc et en favorisant les échanges entre musiciens de couleurs de peau différentes, le blues a contribué à abattre les barrières entre blancs et noirs, comme en témoigne la présence d'artistes blancs, dont Bob Dylan, à la marche pour les droits civiques de 1963, où Martin Luther King prononça un discours d'anthologie. Si certaines de ces barrières restent érigées aujourd'hui, l'explosion du blues dans les années 60 a néanmoins contribué à les faire vaciller.

Fleetwood Mac

Les artistes les plus représentatifs du genre (par ordre alphabétique)
Rod Stewart et Long John Baldry
  • The Animals
  • Long John Baldry
  • Graham Bond
  • The Jeff Beck Group
  • Cream
  • Cyril Davies
  • Fleetwood Mac
  • Rory Gallagher
  • Alexis Korner
  • Led Zeppelin
  • The John Mayall Bluesbreakers
  • The Rolling Stones
  • Jeremy Spencer
  • Steampacket
  • Ten Years After
  • Them
  • The Yardbirds
The Jeff Beck Group avec Rod Stewart et Ron Wood à la basse ''Rock My Plimsoul''



Les chansons les plus représentatives du genres
(par ordre alphabétique)

YARDBIRDS, THE

A CERTAIN GIRL

MAYALL. JOHN BLUESBREAKERS

ALL YOUR LOVE

ANIMALS, THE

AROUND AND AROUND

LED ZEPPELIN

BABE, I'M GONNA LEAVE YOU

YARDBIRDS, THE

BABY WHAT'S WRONG

MAYALL, JOHN / CLAPTON, ERIC

BERNARD JENKINS

BECK, JEFF GROUP

BLUES DE LUXE (live)

YARDBIRDS, THE

BOOM BOOM

LED ZEPPELIN

BRING IT ON HOME

GALLAGHER, RORY

CALLING CARD

GALLAGHER, RORY

CRADLE ROCK

CREAM

CROSSROADS (live)

LED ZEPPELIN

DAZED AND CONFUSED

ANIMALS, THE

DIMPLES

BALDRY, LONG JOHN

DON'T TRY TO LAY NO BOOGIE WOOGIE

THEM

GLORIA

YARDBIRDS, THE

GOOD MORNING LITTLE SCHOOLGIRL

MAYALL. JOHN BLUESBREAKERS

HAVE YOU EVER LOVED A WOMAN (live)

BOND, GRAHAM

HEAR ME CALLING YOUR NAME

THEM

HERE COMES THE NIGHT

MAYALL. JOHN BLUESBREAKERS

HIDEAWAY

ANIMALS, THE

HOUSE OF THE RISING SUN

YARDBIRDS, THE

I AIN'T GOT YOU

BECK, JEFF GROUP

I AIN'T SUPERSTITIOUS

LED ZEPPELIN

I CAN'T QUIT YOU BABY

CREAM

I FEEL FREE

ROLLING STONES, THE

I JUST WANT TO MAKE LOVE TO YOU

YARDBIRDS, THE

I WISH YOU WOULD

ANIMALS, THE

I'M CRYING

TEN YEARS AFTER

I'M GOING HOME (live at Woodstock)

ANIMALS, THE

INSIDE LOOKING OUT

BALDRY, LONG JOHN

IT AIN'T EASY

DAVIES, CYRIL

K.C. MOAN

BECK, JEFF GROUP

LET ME LOVE YOU

BALDRY, LONG JOHN

LET THE HEARTACHE STOP

ROLLING STONES, THE

LITTLE RED ROOSTER

MAYALL, JOHN / CLAPTON, ERIC

LONELY YEARS

ROLLING STONES, THE

LOVE IN VAIN

BOND, GRAHAM

NIGHT TIME IS THE RIGHT TIME

FLEETWOOD MAC

OH WELL

MAYALL. JOHN BLUESBREAKERS

RAMBLIN' ON MY MIND

BECK, JEFF GROUP

ROCK MY PLIMSOUL

MAYALL. JOHN BLUESBREAKERS

ROOM TO MOVE (live)

ANIMALS, THE

SEE SEE RIDER

LED ZEPPELIN

SINCE I'VE BEEN LOVING YOU

CREAM

SPOONFUL

CREAM

STRANGE BREW

CREAM

SUNSHINE OF YOUR LOVE

LED ZEPPELIN

THE LEMON SONG

YARDBIRDS, THE

THE TRAIN KEPT A ROLLIN'

ROLLING STONES, THE

TIME IS ON MY SIDE

ANIMALS, THE

TOBACCO ROAD (live)

ANIMALS, THE

WE GOTTA GET OUT OF THIS PLACE

LED ZEPPELIN

WHOLE LOTTA LOVE

BECK, JEFF GROUP

YOU SHOOK ME

LED ZEPPELIN

YOU SHOOK ME



Them

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