Fats Domino

Fats Domino



Fats Domino, de son vrai nom Antoine Dominique Domino, né le 26 février 1928 à La Nouvelle-Orléans, est un chanteur américain de rhythm'n'blues, l'un des pionniers du rock'n'roll. Pianiste dont le jeu est souvent qualifié de Boogie-woogie, il fut influencé par Amos Milburn. Il est l'auteur du rock Ain't That A Shame et de la ballade Blueberry Hill.

Enfance

Le nom Domino est un nom d’une ancienne famille créole venue travailler dans les plantations de sucre dans la région de la Louisianne. Son père, Antoine « Calice » Domino, épouse Donatile Gros. Ils demeuraient pauvrement dans un des 27 logements pour les travailleurs de la plantation Wbre-Steib, une terre à quelques milles de la frontière du Mississipi. Ils eurent 8 enfants éduqués en anglais puisque leur langue d’origine était le français créole. Selon la tradition africaine, la musique n’était pas simplement un loisir, c’était la vie. Pour les créoles, l’objet dans leur main ou l’outil créé devenait un instrument de musique. Pour ces créoles catholiques, après la messe du dimanche, c’était la fête et la danse. Même lorsque la famille commençait à parler de plus en plus l’anglais, elle a gardé ses valeurs des créoles rurales : travailler fort, avoir du plaisir et maintenir une bonne relation familiale. Durant le milieu des années 1920, le frère de Calice, Gustave a pris possession des terres dans le « Ninth Ward » où la famille de Calice a déménagée dans un duplex. En 1928, le dernier fils de Calice est né : Antoine Dominique Domino Junior.

Antoine, étant le benjamin de la famille par plus de 5 ans, était très timide et solitaire mais débrouillard et déterminé. Son sobriquet était Ti-frère. Dès son jeune âge, Antoine adorait la musique. La famille possédait un vieux gramophone qu’il écoutait toujours en gardant le rythme, en claquant des doigts à diverses chansons du genre blues et jazz. Lorsque Antoine avait dix ans, la famille hérita d’un piano tellement vieux que la rouille apparaissait à travers l'ivoire des touches. Son beau frère, Harrison Verrett (un joueur de banjo dans des groupes de jazz locaux), qui était à la fois figure de père et mentor pour Antoine, lui montra les accords de bases en inscrivant les notes sur les touches du piano pour qu’il puisse bien les apprendre. En très peu de temps, Antoine ne voulait plus que jouer du piano. Ses parents, qui l’écoutaient pratiquer pendant des heures à la suite tous les jours, ont déménagé le piano dans le garage. C’est là qu’il apprenait les chansons qu’il entendait à la radio. Sauf en musique, Antoine avait de la difficulté à l’école. À onze ans, en quatrième année, il lâcha l’école pour travailler dans les manufactures.

Découverte d’un virtuose

À part de quelques leçons de musique donné par Verrett, ses connaissances musicales furent acquises en écoutant le juke-box qui jouait des blues et du boogie des artistes comme Amos Milburn, Charles Brown, Louis Jordan, Pete Johnson, et Meade Lux Lewis. Dès l’âge de 14 ans, il faisait déjà les circuits des boîtes à chanson autour de la Nouvelle Orléans. Il avait rencontré, à cette époque, Robert « Buddy » Hagans, un amateur saxophoniste qui deviendra son partenaire musical pour les prochains vingt-cinq ans. À ce duo, se joint le batteur Victor Leonard et le guitariste Rupert Robertson. Sa popularité augmenta par son interprétation de la chanson ''Swanee River Boogie'' d’Albert Ammon qui était une reprise du classique de Stephen Foster ''The Old Folks at Home''. Les fans entraient dans les clubs juste pour entendre cette chanson. Le 15 mai 1948, Antoine et Buddy se présentent au bureau du syndicat pour musiciens noirs et payèrent le 12$ pour leurs cartes de membres. La carte était nécessaire afin de pouvoir jouer hors de la ville dans la boîte de nuit « Robin Hood », où Paul Gayton et Annie Laurie avaient jouer avec le bassiste, bien aimé, Billy Diamond. Après le spectacle d’Antoine, suivi d’applaudissements et de cris d’approbation par l’audience, Billy Diamond l’introduit comme « Fats » Domino, le comparant au célèbre Fats Waller. Cette première référence à sa taille imposante devait devenir son « trademark ». Alors qu’insulté par le sobriquet, Antoine fini par le garder car c’était un terme chique et populaire durant cette époque. Sa carrière a vraiment percée lorsqu’il a fait tournée avec le groupe de Billy Diamond. À l’âge de 21 ans, Fats attirait la foule au club Hideaway où il avait des représentations trois soirs par semaine avec son propre groupe. Le point tournant de sa carrière est survenu lorsqu’un agent d’Imperial Records, Dave Bartholomew, un trompettiste/artiste/compositeur, à la recherche de talents, est venu voir son spectacle dans le club. Il avait entendu parler de lui. Fats signa un contrat avec Imperial Records en novembre 1949. Son gérant était maintenant Lew Chudd, le propriétaire d’Imperial Records.

Carrière musicale

1949-1960

Dave BartholomewDave Bartholomew est devenu le principal collaborateur de Fats. Ensemble, ils composaient, transformaient et arrangeaient des morceaux pour que Fats puisse ensuite les enregistrer. La première chanson transformée fut le classique ''The Junker’s Blues'' que Chudd trouvait inapproprié comme chanson pour le grand public. Ils ont changé les paroles, modifié la mélodie et l’ont intitulé ''The Fat Man''. Cette version considérée radicale par sa cadence et sa distorsion émotionnelle deviendrait la base de la musique populaire appelée rock‘n’roll. Lew Chudd a pu faire jouer cette chanson sur les stations de radio pop. Suivant ce grand succès, il eut sa première tournée aux alentours de la Louisiane. Sa chanson ''Every Night'', avec ses fameux triolets lui donna un contrat pour jouer dans le club Desire durant l’année 1950. A son départ du club, Desire a perdu sa popularité. Fats a commencé sa deuxième tournée avec les membres des groupes de Bartholomew en mi-novembre de cette même année.

Fats Domino ''The Fat Man''



En 1951, Domino a signé un nouveau contrat de quatre ans avec Imperial Records. Quant à Bartholomew, il a résigné son poste disant que c’était trop difficile de composer et faire des arrangements musicals avec Domino, mais ça ne sera pas pour longtemps. Même sans Bartholomew, Fats évoluait toujours comme artiste et musicien. Il est apparu dans son premier film où il faisait une annonce publicitaire pour Dr. Daddy-o’s Jax Beer. Son grand sourire invitant de cette campagne fera partie de son succès. Ses musiciens, pour une nouvelle tournée, consistaientt de Buddy Hagans au saxophone, Billy Diamond, bassiste et gérant de la tournée, Cornelius « Tenoo » Coleman à la batterie, Wendell Duconge, au saxophone alto et Walter « Papoose » Nelson, le guitariste John « Little Sonny » Jones était son chanteur d’ouverture. Durant les quarante ans de sa carrière, certains musiciens partaient ou lâchaient, se faisaient remplacer et parfois revenaient, mais en grande majorité durant le paroxysme de sa renommée c’était ce groupe de musiciens qui l’accompagnait. En 1952, Fats a enregistré ses plus grands succès. Parmi eux, il y avait la chanson ''Goin’ Home'', devenue son premier numéro 1 sur le palmarès Rhythm'n'blues et le numéro 30 sur le palmarès pop en juin. Il présenta son plus grand spectacle dans la salle de bal Pentagon à 700 admirateurs venu l’écouter. Le 6 mars 1954, Domino a été nommé l’artiste R&B avec le plus de ventes sur le palmarès juke-box.

En 1955, Bartholomew était de retour. Il a admis que Domino avait souvent l’idée initiale pour les nouvelles chansons, mais que tous les arrangements venaient de lui. Il critiquait jalousement Domino, ces mélodies ou paroles trop simples comme son hit ''Ain’t that a Shame'' qu’il va écrire et enregistré en 1955. Cette chanson va devenir son premier grand succès à l’échelle nationale, ainsi que ''I’m Walkin’'' et ''All by Myself''. De son côté, Domino signalait que les chansons de Bartholomew telles que ''Blue Monday'' et ''I Hear You Knocking'', sont trop élaborées. Néansmoins, chanté par Domino, ''Blue Monday'' était bien reçu comme un mixe des traditions du « barrelhouse blues » et du « street rhythm ». Les critiques vont juger ce duo comme la première grande et superbe équipe de compositeurs rock‘n’roll. Atlantic Records, à son tour encourageait leurs artistes tels que Screamin’ Jay Hawkins, Bobby Darin et Ray Charles de tenter d’imiter le style de Domino. Le 9 juillet 1955, Fats est devenu le deuxième artiste R&B à gagner le « Billboard Triple Crown Award » avec le plus grand nombre de ventes en R&B, ainsi que sur les palmarès juke-box et « Disc Jockey ». En septembre, il a enregistré une autre chanson, ''Poor Me'', qui a atteint le numéro 1 sur le palmarès R&B. Sa musique devenait de plus en plus populaire parmi les blancs aussi.

Fats et ElvisDurant la deuxième moitié de la décennie, avec la remontée des autres grands musiciens rock, la carrière de Fats a finalement ralenti sans prendre plus d’élan. En juin 1956, Fats a enregistré, sous l’étiquette Master Records, une nouvelle version modifiée du vieux classique ''Blueberry Hill'', une chanson Tin Pan Alley, écrite originalement pour Gene Autrey en 1940 pour son film Singing Hill. Cela deviendra pour Fats, sa chanson la plus célèbre, même aujourd’hui. Elvis Presley, en autre, a donné son soutien à Fats en déclarant son admiration pour le talent du pianiste. Ce lien avec Elvis aida sa popularité puisque, Elvis étant tellement « hot », Fats devena « hot » par association. En avril 1957, après 22 semaines, la chanson ''School Day'' de Chuck Berry, vole la première positions su le palmarès R&B jusqu’alors monopolisée par Fats Domino. A l’automne 1957, sa tournée s’agrandie pour faire des spectacles dans le nord du pays. À New York, il fut intimidé par le fait que l’audience lançait des œufs aux artistes qu’ils n’aimaient pas. Cette tournée lui a permis de jouer aux côtés de d’autres grands musiciens du rock‘n’roll comme Buddy Holly, the Drifters, the Everly Brothers et plusieurs autres en spectacle et sur des émissions importantes de l’époque comme sur celui de Alan Freed’s et sur Dick Clark’s American Bandstand. Cette année là, Domino tira 104 000$ de sa tournée de la côte pacifique dont 46 405$ en profit. Il a gagné un autre 5 000$ pour son rôle dans le film « The Big Beat ». En 1958, Fats a enregistré vingt autres chansons qui deviendraient des hits sur le palmarès et en 1959, il en eu six.

Jerry Lee Lewis, Fats Domino et James Brown

1960-1979

Durant la décennie '60, il avait peut de grand artiste dans le « mainstream » rock‘n’roll autre que Domino et ses disciples tels que Lloyd Price, Wilbert Harrison, Phil Phillips et Frankie Ford. Buddy Holly était mort, Elvis était dans l’armée, Little Richard étudiait la théologie, Jerry Lee Lewis était fichu et Chuck Berry se faisait emprisonner. Alors que Domino avait survécu au-delà de ses confrères musicaux contemporains du R&B, il était maintenant seul parmi les grands du rock. À l’âge de 32 ans, après une décennie chargée de tournée, il était fatigué. Ses difficultés de ce convaincre de continuer ce mode de vie (voyager et faire la fête) fut évident dans les thèmes des chansons comme ''Walking to New Orleans'' et ''Before I Grow too Old''. Cette même année, Roy Montrell a remplacé le guitariste Papoose Nelson qui est mort d’une attaque de cœur. Montrell deviendra le nouvel agent de tournée du groupe et restera parmi l’entourage de Fats pendant dix-sept ans. En avril 1962 il a sa dernière session en studio avec la compagnie Imperial Record. En 1964, il signe un nouveau contrat avec ABC – Paramount Records.

À cette même époque, l’invasion des groupes rock britannique va diminuer la fréquence des chansons de Fats joué à la radio. En janvier 1965, Domino enregistrera huit chansons pour son troisième album de ABC. Peu de temps après il brisera son contrat et signera avec Mercury Records. Toujours en collaboration avec Bartholomew il va enregistrer ''I Left my Heart in San Fransisco''. Il prend toujours moins de tournée, au lieu il prend de plus en plus de semaines de congés à la fois. En 1966, Mercury propose une nouvelle idée pour un album appelé Southland USA qui aurait comme thème principale le sud et la Nouvelle Orléans. Même après plusieurs incitatifs, Fats n’avait jamais le goût de le terminer. Ce n’est quand mars 1967, que Fats tentera sa première tournée en Angleterre (dans tout l’Europe en effet) au théâtre Saville qui était un grand succès. Paul McCartney avait même pris une journée de congé de ses enregistrements pour l’album Sgt Pepper’s Lonely Heart’s Club Band, pour assister à un de ses spectacle. En mars 1968, Fats signe un nouveau contrat avec Reprise Records. Dans les années 1970, il a fait des tournées internationales donc un spectacle au Sydney Opera House. En octobre 1977 au spectacle de Richard Nader Oldies dans le Madison Square Garden, Fats a ouvert son spectacle avec ''Blueberry Hill'' qu’il a joué en l’honneur d’Elvis Presley, décédé quelques mois auparavant.


1980-2006

En 1980, Fats embarquera à nouveau dans une tournée de l’Europe. Il a eu un autre élan de publicité durant cette décennie. Alors qu’il fut un invité spécial sur le Late Show avec David Letterman et a fait plusieurs annonces publicitaires, il devenait de plus en plus reclus dans sa vie privée. Il a refusé plusieurs des offres télévisés et de films en plus des offres de Johnny Carson et Dick Clark qui avait été le visiter personnellement à sa maison en Nouvelle Orléans. Il a aussi refusé tous les offres de créer un documentaire sur sa vie et carrière. Le 23 janvier 1986, il est devenu un des dix membres originales à être élu au Rock'n'roll Hall of Fame. Sa prochaine tournée en Europe, au printemps fut télévisée. En décembre 1987, on lui remet le « Grammy Lifetime Achievement Award » aux côté de B.B. King et Ray Charles. Alors que ces deux artistes avaient gagnés quelques « Grammy’s » Fats Domino n’avait jamais été nominé. En novembre 1988, il a chanté dans le concert des légendes du rock‘n'roll lequel a été regardé par des centaines de millions à la télévision. Cette même année, Paul McCartney lui a rendu hommage en enregistrant trois de ses chansons.

Le 2 mars 1995, la fondation du R&B présentera à Domino avec le « Ray Charles Lifetime Achievement Award » à Los Angeles. Cette même année lors de sa tournée avec Ray Charles et Little Richard en Europe, il attrapa la pneumonie à deux reprises. Enfin il perd sa voix et met fin à sa tournée tôt. Sa sera sa dernière visite en Europe. En 1996, quatre décennie après sa lancée dans les stations de radio, ''Blueberry Hill'' est numéro 13 sur le palmarès des 40 meilleures chansons de tous les temps sur le palmarès juke-box. En mai 1997, Domino joue son premier spectacle jazz dans deux ans, qui va être suivie par une série de spectacles à divers intervalle dans les alentours de la Louisiane : ça sera surtout des concerts gratuits pour des causes spécifiques. Le 10 juin 1997, Domino et Bartholomew ont reçu un prix partagé lorsqu’ils ont été honorés dans le « Songwriters Hall of Fame ». Le 5 novembre 1998, Bill Clinton lui présentera le médaille national pour les arts, accepté en son nom par sa fille aînée Antoinette, car sa ne lui tentait pas de partir de sa maison cette semaine là. En 1999, cinquante ans après son premier enregistrement, il a joué plusieurs concerts avec Dave Bartholomew après une séparation de douze ans.


Au printemps 2006, Fats Domino a lancé son dernier CD appelé Alive and Kickin’ pour aider aux musiciens amateurs de la région de la Nouvelle Orléans, une cause soutenue par la fondation Tipitina’s.

L’héritage de Fats Domino

On peut attribuer à Fats d’avoir donné un style et un son particulier à la musique rock, dite révolutionnaire à l’époque, même s'il avait peu de paroles choquantes ou scandaleuses. Pour Fats, ses chansons n’étaient pas révolutionnaires et ne faisaient qu’amplifier ses racines et ses traditions afro-américaines d’origine créole et catholique, mais qui étaient enfin, nouvelles pour la majorité de la population américaine. C’était plutôt une menace au statu quo des blancs dans la musique.

Il est reconnu pour son rhythm'n'blues sensuel d’origine créole que les musiciens et musicologues identifient souvent comme du « boogie-woogie ». Ce qui le distingue des autres musiciens, même ceux qui ont repris ses chansons, est son rythme original et unique (qu’il appelait le « Big Beat ») et sa voix enrouée. Ce « Big Beat » est vite devenue synonyme avec l’expression rock'n'roll et permettait facilement aux spectateurs de danser au rythme de ses chansons. Son rythme syncopé fut la racine du ska jamaïcain qui est le précurseur du reggae. Ses notes triolets, au piano, sont utilisées dans tous les genres de musiques populaires.

Fats Domino est parmi les dix premiers honorés dans le Rock‘n'roll Hall of Fame. Lors de la cérémonie, Billy Joel l’introduit en le remerciant pour avoir donné au piano une importance dans les instruments en rock'n'roll.

Même si Domino était l’artiste rock'n'roll le plus célébré, ayant le plus grand nombre d'admirateurs fervents, après Elvis, dans les décennies '50 et '60, il est aujourd’hui celui qui est le plus oublié. Dans les grandes encyclopédies de la musique rock telles que « The Rough Guide to Rock » et « The Great Rock Discography (1st Edition) » il n’y est même pas.

Hommage et inspiration

Robert Plant & Fats Domino

L’interprétation de ''Rose Mary'' par Slim Whitman’s est devenue la chanson la plus vendue en Angleterre en 1955.

Il est dit avoir inspiré les grands musiciens de rock de ces mêmes années tels que Chuck Berry, Little Richard, Jerry Lee Lewis et Elvis Presley. En plus, les groupes tels que The Beatles et The Rolling Stones admettent être influencés par Domino durant leurs débuts. Plusieurs groupes britanniques avaient des reprises de ses chansons comme les groupes The Animals, The Searchers et The Mindvenders.

L’interprétation stylisée de Fats de la chanson Tin Pan Alley ''I’m Ready'', est devenue à nouveau populaire avec des reprises par The Band, Elton John, The Beatles, Keith Richards et Bruce Springsteen.

Chubby Checker a choisi son nom pour rendre hommage à Fats Domino. Plusieurs autres artistes modernes ont rendu hommage à Fats Domino en faisant une reprise de ses chansons comme Brian Wilson, Sheryl Crow, Van Morrison ainsi que des artistes Reggae comme Yellowman et Billy McLean.

Points saillants

Pat Boone voulait enregistrer sa propre version de ''Ain’t that a Shame'' en changeant le titre à ''Isn’t that a Shame'' démontrant une meilleur éducation.

Lorsque Fats tournait dans le sud des États-unis, c’était très difficile pour son groupe de se nourrir ou dormir et même, pour aller aux toilettes car la ségrégation était encore une énorme problème à cette époque. Les blancs aventureux commençaient à venir voir ses spectacles par curiosité où ils devaient payer 1,00$ pour s’asseoir dans le balcon loin des noirs qui devaient payer 1,50$ pour une place dans la salle de bal. Les spectacles de Fats Domino étaient le début de l’intégration des races. Plusieurs villes allaient même jusqu’à l’interdire l’entrée pour jouer, car ses spectacles interraciaux, plus que n’importe quel autre artiste rock des années ’50, résultaient souvent à des scènes d’émeutes.

Lorsque Fats et son groupe présentèrent leur concert sur le Ed Sullivan Show, le 18 novembre 1956, son groupe fut caché derrière un rideau afin qu’il y est un minimum de visages noires sur scène. Peu importe les circonstances, Fats jouait son piano avec son sourire reconnu, qui a gagné le cœur de ses admirateurs et admiratrices.

Fats Domino était un perfectionniste et donc, il aimait jouer ses chansons en concert exactement comme la version sur l’album afin de faire plaisir à ses admirateurs.

Durant la dernière année de vie d’Elvis Presley, ce dernier avait poussé son pianiste de côté durant ses concerts afin qu’il puisse jouer à son tour Blueberry Hill sans faute après des années de leçon que lui avait donné Fats.

Citations par d’autres artistes et musiciens au sujet de Fats Domino


« Fats Domino is an out right institution. The man is one of the greatest artists who’s ever lived. For twelve years this man was in the top ten. I think Fats is a genius. » – Lloyd Price

«Fats Domino was the Martin Luther King of Music» – Billy Diamond parlant de l’effet interracial de la musique de Fats Domino.

«He’s quite an artist. Nobody can bang a piano like he does. » – Elvis Presley

«With the press conference over, he had his picture taken with a beaming Fats Domino, who, Elvis insisted to cynical reporters, had been a tremendous influence on him and should be considered the real king of rock'n'roll.» – Peter Guralnick dans Careless Love: The Unmaking of Elvis Presley.

Il est élu au panthéon du rock en 1986.

Fats Domino '' Blue Monday'' à Austin City Limits



Chansons essentielles

1949

THE FAT MAN

1950

EVERY NIGHT ABOUT THIS TIME

1950

ROCKIN' CHAIR

1952

GOIN' HOME

1953

ROSE MARY

1955

AIN'T THAT A SHAME

1955

POOR ME

1956

BLUE MONDAY

1956

BLUEBERRY HILL

1956

I'M IN LOVE AGAIN

1956

MY BLUE HEAVEN

1957

I'M WALKIN'

1957

IT'S YOU I LOVE

1957

VALLEY OF TEARS

1958

WHOLE LOTTA LOVING

1959

I WANT TO WALK YOU HOME

1960

MY GIRL JOSEPHINE

1960

WALKING TO NEW ORLEANS

1963

RED SAILS IN THE SUNSET


Albums recommandés

My Blue Heaven: The Best of Fats Domino 1990 They Call Me the Fat Man: The Legendary Imperial Recordings 1991 The Story 2000 Fats Domino Jukebox: 20 Gratest Hits The Way You Originally Heard Them 2002

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