John Hammond

John Hammond



John Henry Hammond II (15 décembre 1910 - 10 juillet 1987) était un producteur de disques, musicien et critique musical des années 1930 au début des années 1980. Dans son service comme un découvreur de talent, Hammond est devenu l'une des figures les plus influentes de la musique populaire du 20ième siècle.

Bien qu'il n'ait pas découvert autant d'artises comme il est généralement affirmé, Hammond a joué un rôle important dans la promotion et de la carrière de nombreux artistes, y compris ceux de Benny Goodman, Charlie Christian, Billie Holiday, Count Basie, Teddy Wilson, Big Joe Turner, Pete Seeger , Babatunde Olatunji, Aretha Franklin, George Benson, Bob Dylan, Freddie Green, Leonard Cohen, Bruce Springsteen, Asha Puthli et Stevie Ray Vaughan.


Hammond a été le seul fils de James Henry Hammond, fils du général John Henry Hammond et Sophia Vernon Wolfe. James était un frère de Ogden Hammond, ambassadeur d'Espagne, et l'oncle du politicien Millicent Fenwick. Hammond a été la mère de l'ex-miss Emily Sloane Vanderbilt, l'une des trois filles de William Douglas et Emily Sloane Thorn Vanderbilt. James Hammond et Emily Sloane se sont marié le 5 avril 1899. Ils ont également eu une fille, Frances Alice Hammond, qui a tout d'abord
épousé George Arthur Victor Duckworth, député, en 1927, et, ensuite le musicien Benny Goodman, en 1942.

Né à New York dans la grande richesse étant l'arrière-petit-fils de William Henry Vanderbilt, Hammond montre de l'intérêt pour la musique à un âge précoce. À l'âge de quatre ans il a commencé à étudier le piano, pour ensuite passer au violon à l'âge de huit ans. Il a été dirigé vers la musique classique par sa mère, mais était plus intéressés par la musique chantée et jouée par les serviteurs, dont beaucoup étaient noirs. Dans son adolescence, il a commencé à écouter des musiciens noirs de Harlem et en 1927
il a entendu chanter Bessie Smith au Théâtre de l'Alhambra, une performance qui a influencé le reste de sa vie. En 1928, Hammond est entré à l'Université de Yale en tant que membre de la classe de 1933, où il a étudié le violon et, plus tard, l'alto. Il a fait des voyages fréquents à New York et écrit régulièrement pour des revues spécialisées. En 1931, il a abandonné l'école pour une carrière dans l'industrie de la musique, en premier lieu aux États-Unis en devenant correspondant pour Melody Maker.

En 1931 il a financé l'enregistrement du pianiste Garland Wilson, qui marque le début d'une longue série de succès artistique comme producteur de disques. Il a déménagé à Greenwich Village, où il a affirmé s'être engager dans la vie de bohème et a travaillé dans le monde de la musique. Il a créé l'un des premiers programme de spectacle de jazz, et écrit régulièrement sur le clivage racial. Comme il l'écrit dans ses mémoires ;
''I heard no color line in the music....To bring recognition to the negro’s supremacy in jazz was the most effective and constructive form of social protest I could think of''. Il convient de noter que Hammond allait beaucoup à l'exagération en parlant de ses propres réalisations, mais il méritait d'être encensé par la critique.

En 1932-1933, grâce à sa participation au Royaume-Uni au journal musical Melody Maker, Hammond pris des dispositions pour que
Columbia aux États-Unis fournisse des enregistrements pour le label Columbia du Royaume-Uni. Hammond enregistre Fletcher Henderson, Benny Carter, Joe Venuti, et d'autres artistes de jazz à une époque où l'économie était assez mauvaise que beaucoup d'entre eux n'auraient pas eu l'occasion d'entrer en studio et de jouer du jazz réellement.

Count Basie à droite, Hammond est deuxième à droite

Il a joué un rôle dans l'organisation de Benny Goodman et de son band, il l'a persuadé d'engager des musiciens noirs tels que Charlie Christian, Teddy Wilson et Lionel Hampton. En 1933, il a entendu
Billie Holiday qui avait 17 ans, performer à Harlem et a organisé son premier enregistrement, pendant une session de Benny Goodman. Quatre ans plus tard, il a entendu le Count Basie Orchestra en radiodiffusion à Kansas City et il emporta les bandes à New York, et Count cpmmença à recevoir l'attention. En 1938, il a organisé le premier concert "From Spirituals to Swing" au Carnegie Hall, en présentant un vaste programme avec des artistes de blues, jazz et gospel comprenant Ida Cox, Big Joe Turner, Albert Ammons, Meade "Lux" Lewis, Sister Rosetta Tharpe, The Count Basie Orchestra, Sidney Bechet, Sonny Terry, James P. Johnson et Big Bill Broonzy (qui a pris la place de Robert Johnson qui venait de mourir).


Après avoir servi dans l'armée pendant la Seconde Guerre mondiale, M. Hammond a été insensible à la scène jazz bebop de la mi-1940. Il retourne chez Columbia Records à la fin des années 1950, il signe alors Pete Seeger et Babatunde Olatunji, et a également découvert Aretha Franklin, qui était une chanteuse gospel de dix-huit ans. En 1961, il a entendu le chanteur folk Bob Dylan jouer sur de l'harmonica pendant une session de Carolyn Hester et l'a signé chez Columbia et gardé sous l'étiquette malgré les protestations des dirigeants, qui ont fait référence à Dylan comme "la folie Hammond." Il a produitles premiers enregistrements de Dylan, "Blowin 'in the Wind" et "A Hard Rain's a-Gonna Fall".

En entrevue, il est à droite

John Hammond a également supervisé le très influent posthume de Robert Johnson (produit par Frank Driggs),
convaincant Columbia Records de titré l'album en question "King of the Delta Blues Singers'' en 1961. Parmi les autres artistes que Hammond a signé chez l'étiquette, il y a Leonard Cohen et Bruce Springsteen.

Hammond a pris sa retraite de Columbia en 1975, mais a continué à découvrir des talents. En 1983, il a découvert le guitariste Stevie Ray Vaughan, qu'il propose à Colombia et a été crédité comme producteur exécutif sur son premier album.

Hammond a reçu un
Grammy Trustees Award pour avoir co-produit une réédition de Bessie Smith en 1971.

Il est mort en 1987 après une série de d'attaque cardiaque. Il était le père de John P. Hammond (mieux connu sous le nom de John Hammond Jr.), un musicien
et chanteur blues renommé, et Jason Hammond.

Il est élu au panthéon du rock en 1986 en tant que ''Lifetime Achievement''.

Les artistes qu'il a découvert ou qu'il a contribué à faire connaître.

  • Count Basie
  • George Benson
  • Mike Bloomfield
  • Leonard Cohen
  • Bob Dylan
  • Aretha Franklin
  • Benny Goodman
  • Lionel Hampton
  • Carolyn Hester
  • Billie Holiday
  • Meade ''Lux'' Lewis
  • Babatunde Olatunji
  • Pete Seeger
  • Bruce Springsteen
  • Big Joe Turner
  • Stevie Ray Vaughan
 
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